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Le dilemme de la représentation palestinienne dans le cinéma israélien

Publié le mercredi 27 octobre 2021, Thèmes : - Cinema

Les acteurs du film israélien sélectionné pour les Oscars, « Let It Be Morning », s’expriment sur le conflit que représente la diffusion d’une histoire palestinienne dans un pays qui efface leur identité.

Par Natalie Alz, +972 magazine, 21 octobre 2021
https://www.972mag.com/oscars-israel-palestinian-representation-let-it-be-morning/
Natalie Alz est rédactrice et créatrice de contenus cybermédiatiques, professeure de yoga et une voyageuse qui blogue pendant son temps libre.
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Un film sur un citoyen palestinien d’Israël, avec un casting majoritairement palestinien, adapté d’un roman d’un auteur palestinien, a remporté cette année la plus haute distinction du cinéma israélien, les Ophir Awards. En tant que vainqueur, il représentera automatiquement israël dans la catégorie du meilleur film en langue étrangère aux Oscars.

Réalisé par le cinéaste juif-israélien Eran Kolirin, « Let It Be Morning » a remporté sept prix au total, dont ceux du meilleur réalisateur et du meilleur scénario pour Eran Kolirin, du meilleur acteur pour Alex Bakri et de la meilleure actrice pour Juna Suleiman. Mais les acteurs principaux, qui vivent en Allemagne, n’ont pas assisté à l’événement.

« Dans des circonstances normales, j’éprouverais du bonheur et de la gratitude pour ce prix, mais malheureusement, c’est impossible quand il y a une volonté soutenue d’effacer l’l’identité palestinienne et la souffrance collective que je porte en moi à chaque rôle que je joue », a exprimé Juna Suleiman, dans une déclaration qu’Eran Kolirin a lue en son nom lors de la cérémonie.

Alex Bakri a également fait lire une déclaration sur scène : « Je sais que certains seront fâchés d’évoquer la politique au cours de cette soirée qui célèbre l’art, mais à mon sens, tout art est politique, et il est de la responsabilité d’un artiste de profiter de chaque tribune possible pour dénoncer un manque de justice. »

La plupart des acteurs du film, dont Juna Suleiman et Alex Bakri, ont refusé d’assister à la première du film au Festival de Cannes en juillet, en raison de sa classification comme film israélien, et non palestinien.

« Let It Be Morning » est adapté du roman éponyme écrit en hébreu par l’un des auteurs palestiniens les plus en vue en Israël, Sayed Kashua, qui a émigré aux États-Unis en 2014, également révolté par le traitement des Palestiniens par Israël. Le roman explore la réalité sociale et politique des citoyens palestiniens d’Israël à travers son protagoniste, Sami (Alex Bakri), un comptable palestinien vivant à Jérusalem, qui retourne, avec sa femme et son fils, dans son village natal pour le mariage de son frère, avant d’y être retenu en captivité après que l’armée israélienne ait imposé un verrouillage. Ce siège, soudain et incompréhensible, l’oblige à se débattre avec son identité.

« Les films n’ont pas d’identité », a déclaré Eran Kolirin. « Je soutiens mes acteurs et je suis à leurs côtés. Moi, je peux m’exprimer. Je peux parler de la question de l’identité et la mettre en avant. C’est une question de pouvoir, et de discours politique. »Je ne sais pas si c’est bon pour le film ou si cela augmentera nos chances de gagner« , poursuit Eran Kolirin. »Cela importe peu ; ce qui m’importe, c’est de montrer ma solidarité avec les gens qui ont travaillé avec moi.

« Je serai heureux si le film touche le plus grand nombre de personnes possible », a ajouté Eran Kolirin. « Le film est censé s’adresser au cœur du public et l’ouvrir à la nouvelle histoire à laquelle il n’est pas préparé. »

Les déclarations des acteurs lues aux Ophir Awards reflètent la lutte à laquelle tous les artistes palestiniens sont confrontés dans les productions et institutions culturelles israéliennes, a déclaré Suha Arraf, une réalisatrice, scénariste et productrice palestinienne, qui écrit également pour +972 Magazine. Lorsque Suha Arraf a inscrit son long métrage, « Villa Touma », comme « palestinien » à la Mostra de Venise 2014, des ministres du gouvernement israélien l’ont accusée de voler des fonds publics et de commettre une fraude, et le Conseil israélien du cinéma a exigé qu’elle rende des centaines de dollars de financement. À l’époque, Eran Kolirin a fait une déclaration au tribunal pour soutenir Arraf.

En 2010, Scandar Copti, co-réalisateur avec Yaron Shani du film « Ajami », nommé aux Oscars, une fiction sans concession sur le quartier palestinien éponyme de Jaffa, a provoqué un tollé en déclarant qu’il ne représentait pas Israël lors de la cérémonie des Oscars. L’inscription du film sur la liste des films « israéliens » n’était qu’un détail technique, a déclaré Scandar Copti à l’époque - le fonds public israélien pour le cinéma a couvert 40 % de son budget. « Je ne peux pas représenter un pays qui ne me représente pas », a-t-il déclaré à un journaliste israélien.

« Notre identité fait partie de notre travail, de notre créativité », a déclaré Suha Arraf. « Pour mon premier film, j’ai cherché des financements partout en Europe et dans le monde arabe, et ça ne s’est pas très bien passé. Finalement, j’ai couvert 70 % de mon budget grâce à des subventions de fondations israéliennes. C’est un budget que je mérite bien, en tant que citoyen qui paie ses impôts. Personne ne me fait de faveurs ».

Selon Suha Arraf, les citoyens palestiniens ne reçoivent qu’environ 2 % du budget culturel israélien, alors qu’ils représentent 20 % de la population. Ce constat du financement limité de la création palestinienne, pousse de nombreux artistes palestiniens à accepter des rôles ou de participer à des productions qui sont en contradiction avec leur propre réalité.

Néanmoins, narrer des histoires de palestiniens n’est pas exclusivement réservé aux créateurs palestiniens, a déclaré Suha Arraf. « Pour raconter une histoire, il n’est pas nécessaire d’être un Palestinien ou de se mettre à sa place. Vous devez identifier, soutenir et défendre vos acteurs. Je respecte et apprécie Eran Kolirin ».

Ehab Elias Salami a été submergé d’appels depuis qu’il a remporté le prix du meilleur acteur dans un second rôle. « Tout à coup, je suis devenu célèbre. Que faisiez-vous ces 20 dernières années ? », a-t-il plaisanté.

Ehab Elias Salami prévoit d’assister à la cérémonie des Oscars, s’il y est invité, mais il essaie d’éviter les longs vols. Si Ehab Elias Salami s’est joint à la protestation des acteurs et n’a pas participé au Festival de Cannes, il a assisté à la remise des Ophir Awards. Dans son discours de remerciement, il a cité Martin Luther King Jr, son idole : « Je rêve que le peuple palestinien trouve la justice, et que nous tous, Arabes et Juifs, vivions en paix. Nous méritons tous de vivre dans un monde sans tension ni haine. »

« Mon discours venait du fond du coeur », m’a confié Ehab Elias Salami lors d’un entretien téléphonique, quelques jours après sa victoire. « Toute personne dans ma position qui est appréciée pour son travail serait reconnaissante et heureuse, et je le suis. »

Avec le recul, il s’interroge sur sa décision de ne pas assister au Festival de Cannes. Bien qu’il s’identifie comme Palestinien et cherche à obtenir justice pour le peuple palestinien, il préfère ne pas se polariser sur les étiquettes, a-t-il dit.

« Je suis dans le milieu cinématographique depuis 20 ans, principalement dans la communauté arabe, et en tant que réalisateur, je me relie à l’individu, à l’esprit, à la dynamique », a-t-il dit. « C’est ainsi que je dépasse les barrières et les frontières ».

Traduit par JCP avec l’aide de https://www.deepl.com/fr/translator

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